Ciencia y tecnología

Las últimas décadas del siglo XIX y la primera mitad del XX fue un período de grandes transformaciones en el mundo. De una economía esencialmente rural se llegó a una urbana basada en los procesos tecnológicos traídos por la segunda Revolución Industrial. Así como cambió la tecnología también lo hizo su distribución geográfica. Gran Bretaña y Alemania, en 1900, eran aún los países más importantes en cuanto a producción industrial, pero en los cincuenta años siguientes aparecieron competidores poderosos como Estados Unidos, Rusia y Japón. Son varios los factores que incidieron en los cambios dados en la industria y que influyeron en su ubicación; entre los más relevantes se puede señalar: las instituciones educativas, la dirección de la empresa y el papel de los gobiernos. Pero el desarrollo de la ciencia y la tecnología no sólo tuvo incidencia en los procesos industriales, sino también en el curso de acontecimientos políticos y militares que, naturalmente, tuvieron implicaciones sociales.

Revisa el siguiente carrusel en el que se muestran algunos de los inventos más importantes que surgieron durante la primera mitad del siglo XX, a partir de los avances de la ciencia y la tecnología   

En 1928, Alexander Fleming, descubre la penicilina, con ésta se inicia la era de los antibióticos, sustancias que han aumentado los índices de esperanza de vida en casi todo el mundo. La preparación de los antibióticos proviene de la penicilina, no obstante, es importante mencionar que fueron Howard Walter Florey y el bioquímico Ernst Boris Chain quienes iniciaron una investigación detallada y sistemática de los antibióticos naturales y promovieron la fabricación y el empleo médico de la penicilina.Una bomba atómica es un dispositivo que obtiene una enorme cantidad de energía de reacciones nucleares. […] Se encuentra entre las denominadas armas de destrucción masiva y su explosión produce una distintiva nube en forma de hongo. La bomba atómica fue desarrollada por Estados Unidos durante la II Guerra Mundial, y es el único país que ha hecho uso de ella, en 1945, contra las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki. […] Según el mecanismo y el material usado se conocen dos métodos distintos para generar una explosión nuclear: el de la bomba de uranio y el de la de plutonio (Rodríguez, 2015).La Colossus, diseñada por Tommy Flowers en 1943, fue la primera computadora eléctrica a gran escala y fue utilizada por el gobierno británico para tratar de romper el código de los mensajes encriptados enviados por los alemanes durante la segunda guerra mundial. La Colossus usaba bulbos para llevar a cabo operaciones Booleanas y cálculos (ManualPC, 2015).“El primer dispositivo utilizado con éxito para capturar imágenes en movimiento a color fue <em>Kinemacolor</em>”, éste fue inventado en 1906 por George Albert Smith, pionero del cine británico. Más tarde apareció el <em>Technicolor</em>, un proceso de cine en color descubierto en 1916 que ha sido optimizado durante varias décadas y reconocido por su nivel saturado de color; se usó “para filmar musicales como <em>El mago de Oz</em> (1939) y <em>Cantando bajo la lluvia</em> (1952)” (Wikipedia, 2016).El 2 de abril de 1935, se le concede al físico escocés Robert Alexander Watson-Watt la patente de un invento revolucionario; el RADAR […] es un sistema que usa ondas electromagnéticas para medir distancias, altitudes, direcciones y velocidades de objetos estáticos o móviles como aeronaves, barcos, vehículos motorizados, formaciones meteorológicas y el propio terreno. […] Supuso una notable ventaja táctica para la Royal Air Force en la Batalla de Inglaterra frente a la aviación alemana de la Luftwaffe (Varela, 2016).El 25 de abril de 1953, hace exactamente 50 años, la revista científica <em>Nature</em> publicó un texto en el que los científicos estadounidense James Watson y británico Francis Crick presentaban en sociedad su hallazgo de la estructura molecular en forma de doble hélice del ADN, la molécula portadora del programa genético de los organismos vivos. El descubrimiento de los planos por los que se rige la molécula de la vida propició avances de los que se han derivado el diagnóstico y la terapia genéticos o la creación de animales y plantas transgénicos. Claro que el desarrollo de estas disciplinas también ha originado problemas como la patente de los genes humanos o la selección genética de las personas (ELPAIS.ES, 2003).